O que é “bidirecional” para impressoras?

"Bidirecional" é um daqueles termos cujo uso se tornou um tanto confuso ao longo do tempo e muda em diferentes contextos. Ao falar sobre a própria impressora, "bidirecional" pode se referir à capacidade da impressora de imprimir uma linha em ambas as direções, conservando o movimento da cabeça de impressão. No entanto, ao falar sobre a comunicação com uma impressora, "bidirecional" significa que o computador e a impressora podem "falar" um com o outro em tempo real.

Processo de Impressão

A impressão bidirecional, às vezes chamada de "impressão boustrophedon", envolve a impressão de uma linha da esquerda para a direita e, em seguida, da direita para a esquerda, em vez de retornar à esquerda para iniciar a próxima linha. Esse recurso é mais eficiente para impressoras cujas cabeças se movem linha por linha, como impressoras matriciais. As impressoras a jato de tinta modernas são tipicamente bidirecionais, embora a cabeça de impressão se mova por área ao invés de linha - qualquer "passagem" dada em qualquer direção pode imprimir uma linha inteira, metade de uma linha ou várias linhas de uma vez. Por outro lado, as impressoras a laser usam um "rolo" unidirecional que cobre todo o comprimento ou largura do papel de uma só vez.

Comunicações bidirecionais

Quando usado no contexto de comunicações, "bidirecional" refere-se à capacidade da impressora de compartilhar informações em tempo real com o computador ou rede conectado. Uma conexão unidirecional limita a impressora a aceitar comandos do computador ou a autoverificar e enviar informações ao computador, mas não os dois a qualquer momento. As comunicações bidirecionais permitem o monitoramento do status da impressora e da programação de trabalhos de impressão - até mesmo ao ponto de distribuir trabalhos de impressão de vários computadores em rede para várias impressoras em rede.

Vantagens

Usando comunicação bidirecional, uma impressora em rede pode compartilhar seu status com qualquer dispositivo na rede, até mesmo ao ponto de disponibilizar online o status da impressora e do trabalho de impressão. A maioria das impressoras permite que você desative a opção bidirecional no computador ou servidor em que o driver de dispositivo da impressora está instalado. Isso fornece à impressora alguns recursos extras de buffer que geralmente são retidos para verificação de status, relatório de erros e outros fins de comunicação.

Cabeamento

Quando as portas paralelas eram o meio padrão de conectar uma impressora a um PC, o suporte bidirecional tornou-se um recurso crucial da especificação IEEE 1284 - mas havia uma permissão para o "modo de compatibilidade" que carecia de comunicação bidirecional verdadeira. Se você ainda estiver usando uma impressora paralela e tiver dificuldade em estabelecer uma conexão bidirecional, um cabo paralelo de "modo de compatibilidade" pode ser a causa. As impressoras paralelas foram amplamente substituídas por dispositivos que usam conexões USB, Ethernet ou sem fio, todas as quais habilitam o suporte bidirecional por padrão, desde que o recurso esteja habilitado no respectivo hardware.